ANNOUNCEMENT 2014 Berkshire Conference on Women’s History Themes Histories on the Edge/Histoires sur la brèche


Please note that one of the sub-themes is Bodies, Health, Medical Technologies, and Science!Veuillez noter que l’un des sous-thèmes  est corps, santé, technologies médicales et sciences!

ANNOUNCEMENT 2014 Berkshire Conference on Women’s History Themes
Histories on the Edge/Histoires sur la brèche
University of Toronto: May 22-25, 2014
Proposals due Jan 15, 2013

For the first time in its history, the Berkshire Conference on Women’?s
History (also known as the ?Big Berks?) will be held outside of the
United States, at the University of Toronto, on May 22-25, 2014. The
major theme of the conference is Histories on the Edge/Histoires sur
la brèche.

Our theme reflects the growing internationalization of this triennial
conference. It recognizes the precariousness of a world in which the
edged-out millions demand transformation, as well as the intellectual
edges scholars have crossed, re-created, and worked to bridge in the
academy and outside of it. We invite all modes of critical thinking
and work that represents a wide range of historical methodologies. In
addition to established historical approaches and sources, we seek
sessions using other evidence, such as visual and material artifacts,
sonic objects, oral traditions, and affective archives. We encourage
methodological risk-taking and hope for a mix of established and newer
approaches. We especially invite conversations across centuries,
cultures, locales, and generations. We welcome media panels that
bridge historical and contemporary work related to art, image, film,
and other types of cultural production and cultural institutions.

The conference in Canada prompts conceptual, historical and analytic
engagement with critical edges ? sharpening, unsettling, de-centring,
decolonizing histories in a global context. Edges are spatial:
impenetrable borders, stifling boundaries or protective borders and
spaces of smooth entry. Edges evoke the creative and the avant-garde.
Entangled in the idea of edges are rough encounters, jagged conflicts
as well as intimate exchanges. It speaks to the alternative spaces the
?edged-out? have carved for themselves and to efforts made to create a
common ground, or commons, on which to make oppositional histories.

As a nation-state shaped by imperialist histories and its own colonial
dynamics, past and present, Canada itself sits on the edge of a
powerful if, perhaps, waning American empire. Like other white settler
societies, it is a colonial state that has operated through
dispossessing First Nations peoples, guarding the edges of white
citizenship, and endorsing patriarchal models of assimilation; yet,
this history unfolds and is resisted in myriad ways. Its historical
trajectory, on the edges of empire, includes colonization first by the
French with the resulting ongoing Francophone presence, and later the
British. Its distinctive features include socialized medicine,
same-sex marriage, and official but contested multiculturalism. On
Anishinabe land, Toronto, a creative, cosmopolitan, and contested
city, is both ?home? and ?elsewhere? for many of its diasporic
residents. What better place to consider edges as sites of hope,
excitement, and possibility but also of danger, displacement,
struggle, and exile?

Histories on the Edge/Histoires sur la brèche invites contributions
from the edges because change so often emerges from such sites,
however slowly, painfully or partially. Many scholars who write about
the ?edged-out? seek to talk back to the powerful or challenge the
empowered by listening to others. This conference is interested in
de-centring US scholarly dominance by inviting histories of the
Caribbean and Latin America, Asia and the Pacific, Africa and the
Middle East, and Indigenous, francophone and diasporic cultures around
the world. We welcome papers that destabilize the white, able-bodied,
liberal citizen subject through focus on bodies and objects on edges
of all kinds. The theme also invites work that queers gender and
sexual binaries. How can we historicize emergent, residual, and
ongoing gender constructs such as ‘masculine’ and ‘feminine’ as well
as gender performances, sexual practices, and social identifications
that challenge binary modes of gender and sexuality?

Our theme encourages critical reflection on how gender, as analytic
category, material embodiment, cultural resource, or signifying system
works in many ways. Gender has its many ragged edges: where private
and public spheres have been defined and redefined; where class,
gender, race, ethnicity, nation, kinship, sexuality, and
ability/disability have interacted; where masculinities and
femininities have been constructed, reconstructed, and deconstructed.
So, too, is gender on the edge of debate: a term in need of scrutiny
to expose its uses, contradictions, strengths, and weaknesses.

The theme respects feminist theory and praxis as a critical stance in
need of constant interrogation. Western forms of feminism, for
instance, have long faced challenges from in and outside its borders.
We invite work on non-western and other feminisms and scrutiny of
feminisms within the context of historically shifting global power
relations and international alignments. The conference seeks to
operate at the edges by engaging anti-racist, anti-colonial, and other
critiques. It provocatively asks if ?mainstream? feminism can
reinvigorate its critical edge. Should we, as scholars, however we are
positioned, seek to destabilize the centre and authorize the margin?
Or sharpen our critique in a world that, now, as so often in the past,
stands seemingly on the brink?

Please submit proposals to one of the 2014 subthemes (and note a
second choice):

Borders, Encounters, Conflict Zones, and Memory
Empires, Nations, and the Commons
Law, Family, Courts, Criminality, and Prisons
Bodies, Health, Medical Technologies, and Science
Indigenous Histories and Indigenous Worlds
Caribbean, Latin America, and Afro/Francophone Worlds
Asia, Transnational Circuits, and Global Diasporas
Economies, Environments, Labour, and Consumption
Sexualities, Genders/LGBTIQ2, and Intimacies
Politics, Religion/Beliefs, and Global Feminisms

*A detailed Call for Papers will follow; the logistics of inviting
global speakers explains early due date. For questions, write:
[email protected] or visit the Berks website at


ANNONCE des thèmes de la «Berkshire Conference on Women’s History»
Histories on the Edge/Histoires sur la brèche
Université de Toronto: du 22 au 25 mai 2014

Envoi des propositions : avant le 15 janvier 2013
Pour la première fois de son histoire, la «Berkshire Conference of
Women’?s History» (désignée ci-après comme «Big Berks») se tiendra à
l?extérieur des États-Unis, à l?Université de Toronto, du 22 au 25 mai
2014. Le thème central de la Big Berks de Toronto est Histories on the
Edge/Histoires sur la brèche.

Notre thème illustre l?internationalisation croissante de ce congrès
triennal. Il reconnaît également la précarité d?un monde où des
millions de personnes marginalisées exigent des changements et où des
intellectuelles et des intellectuels innovateurs créent des brèches,
repoussent les limites et tissent des liens à l?intérieur comme à
l?extérieur du monde universitaire. Nous espérons recevoir des
propositions issues de tous les modes de réflexion critique et
représentatives d?une vaste gamme de méthodologies. En plus des
approches et des sources historiques usuelles, nous vous invitons à
soumettre des présentations basées sur d?autres assises, notamment les
artéfacts visuels et matériels, les objets sonores, les traditions
orales et les archives affectives. Nous encourageons en effet la prise
de risques sur le plan méthodologique et espérons présenter une
brochette de pratiques établies et de nouvelles approches. Un appel
tout particulier est lancé aux spécialistes dont les analyses
traversent les siècles, les cultures, les lieux et les générations.
Ainsi, nous souhaitons recevoir des propositions de panels sur les
médias établissant des liens entre travaux historiques et
contemporains (touchant à l?art, l?image, le film et d?autres types de
productions et d?institutions culturelles).

La Big Berks de Toronto entend susciter un engagement conceptuel,
historique et analytique afin de multiplier les brèches conceptuelles,
en affinant, déstabilisant, décentrant et décolonisant les histoires
dans un contexte d?envergure mondiale. Les brèches envisagées pour le
congrès ont d?abord un caractère spatial: il s?agit de débattre de
frontières impénétrables, d?entraves étouffantes ou enveloppes
protectrices, et de points d?entrée fluides. Évoquant la créativité et
l?avant-garde, le concept de brèche suggère en outre un enchevêtrement
de confrontations brutales, de conflits déchirants mais aussi
d?échanges intimes. Il évoque les espaces alternatifs que se sont
construits les personnes et populations «marginalisées» ainsi que les
efforts déployés pour créer un espace commun où bâtir des histoires à
caractère oppositionnel.

État-nation façonné par des récits historiques impérialistes et sa
propre dynamique colonialiste, aujourd?hui comme hier, le Canada est
lui-même en marge d?un empire américain très puissant, bien que
peut-être en déclin. Comme d?autres sociétés investies par les Blancs,
c?est un État colonial fondé sur la dépossession de Premières nations,
sur une citoyenneté blanche aux marges policées et sur l?imposition de
modèles patriarcaux d?assimilation. Son histoire s?est néanmoins
déployée de façon très diverse selon le temps et l?espace et en
suscitant une myriade de résistances. Vécue sur les marges de trois
empires, la trajectoire historique du Canada comprend une première
colonisation française, toujours vivante dans la présence francophone
au pays, puis celle des Britanniques. Les signes distinctifs du pays
comprennent aujourd?hui un système de santé public, le droit au
mariage entre personnes de même sexe et un multiculturalisme officiel,
même si contesté. La ville de Toronto, située en territoire
Anishinabe, est un lieu créatif, cosmopolite et un foyer de
contestation, qui est à la fois un «chez-soi» et un «ailleurs» pour
bon nombre de ses résidentes et résidents. Quel meilleur endroit où
examiner marges et brèches comme porteuses d?espoir, d?enthousiasme et
de possibles, mais également de danger, de déplacement, de lutte et

Histories on the Edge/Histoires sur la brèche encourage la soumission
de communications issues des réalités marginales, car elles sont
souvent les moteurs de changements, aussi lents, douloureux ou
partiels soient-ils. Nombre de spécialistes ripostent aux puissants en
s?intéressant aux groupes marginalisés et en les écoutant. Le congrès
entend atténuer la domination des États-Unis dans les cercles
universitaires en faisant place aux histoires des Caraïbes et de
l?Amérique latine, de l?Asie et du Pacifique, de l?Afrique et du
Moyen-Orient, ainsi qu?aux cultures indigènes, francophones et à
celles des diasporas du monde entier. Nous faisons appel aux
présentations qui déstabilisent le sujet blanc, libéral et bien
portant pour faire place à des corps et à des objets qui font brèche
d?une manière ou d?une autre. Avec ce thème des Histoires sur la
brèche, nous invitons également les travaux qui soumettent à l?épreuve
du queer les binarités de genre et de sexe. Comment historiciser
l?émergence, les traces ou la persistance de constructions sociales de
genre comme le «masculin» et le «féminin», ainsi que la performativité
du genre, les pratiques sexuelles et les identifications sociales qui
contestent les modes binaires du genre et de la sexualité?

Notre thème incite à la réflexion critique sur les nombreux modes
d?opération du genre, en tant que catégorie analytique, manifestation
matérielle, ressource culturelle ou système de signifiants. Le genre
présente aussi son lot de brèches irrégulières: là où les sphères
privées et publiques ont été définies et redéfinies; là où la classe,
le genre, la race, l?ethnicité, la nation, la parenté, la sexualité et
les in/capacités ont interagi; là où les masculinités et les féminités
ont été construites, reconstruites et déconstruites. Le genre comme
concept sera donc lui aussi sur la brèche: il faut le débattre et le
passer au crible pour en exposer les usages, les contradictions, les
atouts et les limites.

Ce thème central de la brèche tient compte de la théorie et de la
praxis féministes qui favorisent des questionnements constants. Les
formes du féminisme occidental, par exemple, sont depuis longtemps
contestées, de l?intérieur comme de l?extérieur. Nous sommes en quête
de travaux sur les féminismes non occidentaux et autres, et invitons à
l?étude des féminismes dans le contexte sans cesse mouvant des
rapports de pouvoir et des alignements internationaux. Ce congrès veut
explorer des marges et des brèches en s?ouvrant aux critiques
antiracistes, anticolonialistes et autres. Il interroge la possibilité
d?une revitalisation de l?esprit critique du féminisme mainstream.
Devrions-nous, comme universitaires et quelle que soit notre position,
chercher à ébranler le centre au profit de la marge? Affûter nos
critiques d?un monde qui, aujourd?hui comme si souvent dans le passé,
semble être au bord du gouffre?

Veuillez soumettre vos propositions en les rattachant à l?un ou
l?autre des sous-thèmes suivants (et en indiquant un second choix):

Frontières, rencontres, zones de conflit et mémoire
Empires, pays et bien commun
Droit, famille, tribunaux, criminalité et prisons
Corps, santé, technologies médicales et sciences
Histoires indigènes et mondes indigènes
Caraïbes, Amérique latine et mondes afro/francophones
Asie, circuits transnationaux et diasporas mondiales
Économies, environnements, travail et consommation
Sexualités, genres/LGBTIQ2 et intimités
Politiques, religion/croyances et féminismes mondiaux

*Un appel à communications plus détaillé suivra; les contraintes
logistiques liées à l?invitation de conférencières internationales
expliquent cette date d?échéance précoce. Pour toute question, écrire
à [email protected] ou visiter le site du congrès: