New Exhibition and Vernissage at the Osler Library

New exhibition and vernissage at the Osler Library, Wednesday, January 27 at 6:00 p.m

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We would like to announce a new exhibition, Knowing Blood: Medical Observations, Fluid Meanings, at the Osler Library of the History of Medicine. The vernissage is being held on January 27th and is open to all. Descriptions and advertisements of the exhibition follow in English and French.

Nous voudrions par la présente annoncer une nouvelle exposition, Sang sens : observations médicales, interprétations fluides, qui aura lieu prochainement à la bibliothèque Osler d’histoire de la médecine. Le vernissage, qui aura lieu le 27 janvier, est ouvert à tous. La description de l'exposition suit en anglais et en français.

Knowing Blood: Medical Observations, Fluid Meanings

This exhibition is about observations, meanings, and understandings of blood from the late 15th to the mid-20th century. Blood has long been a powerful and evocative symbol, signifying themes from life, identity, community and kinship to sex, lineage, violence and death. Practices of observing blood in experiment, diagnosis, and therapy have also varied widely: a melange of cells seen under a microscope, a pulse felt by a trained touch, the taste of blood from a barber-surgeon’s bowl, a map comparing hematological and racial groups. Modern Western medicine has known not one but many kinds of blood.

Knowing Blood queries how various practices of observation have encountered the multifarious meanings of blood and negotiated new medical knowledge. The objects, texts, and images displayed here are drawn from the collections of the Osler Library of the History of Medicine, the Redpath and Schulich Libraries, the Maude Abbot Medical Museum, and le Musée des Hospitalières de l'Hôtel-Dieu de Montréal. Five thematic cases highlight different historical approaches to observation, their relation to changing systems of medical practice and to blood’s broader meanings. We invite you to explore this rich 400-year history of knowing and observing the most vital of bodily fluids.

This exhibition is generously funded by the McGill University Faculty of Medicine.

Sang sens : observations médicales, interprétations fluides

Cette exposition porte sur l’observation, la signification et les représentations du sang de la fin du XVe au milieu du XXe siècle. Évoquant des thèmes de vie, d'identité, de communauté et de parenté, mais aussi de sexe, de génétique, de violence et de mort, le sang constitue depuis des siècles un symbole puissant. Les pratiques d'observation du sang dans les contextes expérimental, diagnostic et thérapeutique ont par ailleurs largement varié; depuis un mélange de cellules aperçu sous un microscope à un pouls tâté minutieusement, en passant par une certaine odeur détectée après une saignée ou encore une carte du monde comparant divers groupes hématologiques et raciaux. La médecine occidentale contemporaine a ainsi connu non pas un mais bien plusieurs types de sang.

Sang sens interroge les croisements multiples entre ces diverses pratiques d'observation et d’interprétation ayant contribué à la mise en place de nouveaux savoirs médicaux. Les objets, textes et images ici exposés sont tirés des collections de la bibliothèque Osler d'histoire de la médecine, des bibliothèques Redpath et Schulich, du Musée médical Maude Abbot, et du Musée des Hospitalières de l'Hôtel-Dieu de Montréal. Cinq cas thématiques mettent en évidence différentes facettes historiques de l'observation ainsi que leur relation avec les systèmes de la pratique médicale et les significations variées du sang dans divers discours. Nous vous invitons à découvrir cette histoire riche de 400 ans au sein de laquelle a été imaginé et montré le plus vital des fluides corporels.

Cette exposition bénéficie du soutien généreux de la Faculté de médecine de McGill.